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JavaScript初探

JavaScript是什么

JavaScript(通常缩写为 JS )是一种高级的、解释型的编程语言。JavaScript 是一门基于原型、函数先行的语言,是一门多范式的语言,它支持面向对象程序设计,命令式编程,以及函数式编程。它提供语法来操控文本、数组、日期以及正则表达式等,不支持I/O,比如网络、存储和图形等,但这些都可以由它的宿主环境提供支持。它已经由 ECMA(欧洲电脑制造商协会)通过 ECMAScript 实现语言的标准化。它被世界上的绝大多数网站所使用,也被世界主流浏览器(Chrome、IE、Firefox、Safari、Opera)支持。

JavaScript 与 Java 在名字或语法上都有很多相似性,但这两门编程语言从设计之初就有很大的不同,JavaScript 的语言设计主要受到了 Self(一种基于原型的编程语言)和 Scheme(一门函数式编程语言)的影响。在语法结构上它又与C语言有很多相似(例如if条件语句、switch语句、while循环、do-while循环等)。

在客户端,JavaScript 在传统意义上被实现为一种解释语言,但在最近,它已经可以被即时编译(JIT)执行。随着最新的 HTML5 和 CSS3 语言标准的推行它还可用于游戏、桌面和移动应用程序的开发和在服务器端网络环境运行,如 Node.js。

为什么要发明JavaScript

1994年,网景公司(Netscape)发布了 Navigator 浏览器 0.9 版。这是历史上第一个比较成熟的网络浏览器,轰动一时。但是,这个版本的浏览器只能用来浏览,不具备与访问者互动的能力。比如,如果网页上有一栏"用户名"要求填写,浏览器就无法判断访问者是否真的填写了,只有让服务器端判断。如果没有填写,服务器端就返回错误,要求用户重新填写,这太浪费时间和服务器资源了。

网景公司当时有两个选择:

  • 一个是采用现有的语言,比如 Perl、Python、Tcl、Scheme 等等,允许它们直接嵌入网页
  • 另一个是发明一种全新的语言。

这两个选择各有利弊。第一个选择,有利于充分利用现有代码和程序员资源,推广起来比较容易;第二个选择,有利于开发出完全适用的语言,实现起来比较容易。 到底采用哪一个选择,网景公司内部争执不下,管理层一时难以下定决心。

就在这时,发生了另外一件大事:1995年 Sun 公司将 Oak 语言改名为 Java,正式向市场推出。 Sun 公司大肆宣传,许诺这种语言可以 “一次编写,到处运行”(Write Once, Run Anywhere),它看上去很可能成为未来的主宰。网景公司动了心,决定与Sun公司结成联盟。它不仅允许 Java 程序以 applet(小程序)的形式,直接在浏览器中运行;甚至还考虑直接将 Java 作为脚本语言嵌入网页,只是因为这样会使HTML网页过于复杂,后来才不得不放弃。

总之,当时的形势就是,网景公司的整个管理层,都是 Java 语言的信徒,Sun 公司完全介入网页脚本语言的决策。因此,Javascript 后来就是网景和 Sun 两家公司一起携手推向市场的,这种语言被命名为 Java + script 并不是偶然的。

JavaScript的诞生

此时,34岁的系统程序员 Brendan Eich 登场了。Brendan Eich 的主要方向和兴趣是函数式编程,网景公司招聘他的目的,是研究将 Scheme 语言作为网页脚本语言的可能性。Brendan Eich 本人也是这样想的,以为进入新公司后,会主要与 Scheme 语言打交道。

仅仅一个月之后,1995年5月,网景公司做出决策,未来的网页脚本语言必须"看上去与 Java 足够相似",但是比 Java 简单,使得非专业的网页作者也能很快上手。这个决策实际上将 Perl、Python、Tcl、Scheme 等非面向对象编程的语言都排除在外了。

Brendan Eich 被指定为这种 “简化版Java语言” 的设计师。 但是,他对 Java 一点兴趣也没有。为了应付公司安排的任务,他只用 10 天时间就把 JavaScript 设计出来了。他觉得,没必要设计得很复杂,这种语言只要能够完成一些简单操作就够了,比如判断用户有没有填写表单。

 

总的来说,他的设计思路是这样的:

  1. 借鉴 C 语言的基本语法;
  2. 借鉴 Java 语言的数据类型和内存管理;
  3. 借鉴 Scheme 语言,将函数提升到"第一等公民"(first class)的地位;
  4. 借鉴 Self 语言,使用基于原型(prototype)的继承机制。

所以,JavaScript 语言实际上是两种语言风格的混合产物 —-(简化的)函数式编程+(简化的)面向对象编程。这是由 Brendan Eich(函数式编程)与网景公司(面向对象编程)共同决定的。

JavaScript的标准化

1996年11月,网景正式向 ECMA(欧洲计算机制造商协会)提交语言标准。

1997年6月,ECMA 以 JavaScript 语言为基础制定了 ECMAScript 标准规范ECMA-262。JavaScript 成为了 ECMAScript 最著名的实现之一。

 

资料来源:饥人谷、阮一峰的网络日志、WikiPedia